日本在小行星龙宫发现液态水

(观察者网讯)据日本共同社9月23日消息,日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)和日本东北大学的团队在22日的美国《科学》杂志上发表文章称,从探测器“隼鸟2号”采集的小行星“龙宫”的沙粒样本中,检测出了碳酸水,这是首次确认龙宫上有液态水。

小行星“龙宫”沙粒样本中发现的硫化铁结晶。黑色小孔内部有碳酸水。NASA/JSC、东北大学供图。(日本共同社)小行星“龙宫”沙粒样本中发现的硫化铁结晶。黑色小孔内部有碳酸水。NASA/JSC、东北大学供图。(日本共同社)

  报道称,人们认为陨石等含有的水可能是地球海洋的起源,此次的发现增强了这种可能性。

  地球在诞生后被灼热岩浆覆盖,之后如何出现大量的水仍然是一个谜,像龙宫那样的小行星有可能是水的源头。该团队将把检测到的碳酸水和地球上的水进行比较和分析。

  日本东北大学教授中村智树介绍称,碳酸水以被硫化铁结晶保护着的形态存在,含有盐和有机物。此前,从别的团队的分析已确认存在氢和氧结合的羟基状态的水,此次是首次确认有液态水。

  沙粒表面还有硫化铜的层叠状结晶。这种构造若没有丰富的水或许就无法形成,该团队认为龙宫内部可能存在与地球海洋相似的环境。关于龙宫的沙粒,其他团队的分析显示,也含有被称为“生命之源”的氨基酸等。

  据观察者网此前报道,“龙宫”是一颗碳质小行星(c型小行星),主要由碳组成,但也有一些水。

  日本的“隼鸟2号”小行星探测器于2018年6月至2019年11月造访“龙宫”,在此期间,它采集了“龙宫”地表和地下的沙子样本,并于2020年12月带回了约5.4克的黑色砂粒状物质。目前,日本国内有8个团队正在详细分析样本。经日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)等研究机构研究发现,沙子中含有构成有机物的物质,如碳和氮。

“龙宫”小行星 图自日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)“龙宫”小行星 图自日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)

  今年2月,日本学界发现“龙宫”上的沙土样本与CI群碳质球粒陨石高度相似,这是太阳系中最原始的物质之一,已知含有有机物质和水。“龙宫”上的样本增加了碳质球粒陨石来自C型小行星的可能性。

  今年6月,进一步分析后发现,沙子中含有20多种与生命活动密切相关的氨基酸。据知情人士透露,其中已经确认含有异亮氨酸、缬氨酸等。此外,还有用于制造胶原蛋白的甘氨酸,以及产生鲜味的谷氨酸等。

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